Legend 北海道・冬編

Part.2 The After (痔アフター) 新潟~東北~函館~札幌

4日目 函館→札幌

埼玉と東京を合わせた地域を埼京、青森と函館を合わせた地域を青函と呼ぶ。

北海道の人は函館と青森を比較して、「さすが本州だけあって青森の方が函館より都会」と思う場合があるらしい。いや、そんなことはないと思う。景色も人も、函館の方が都会的だ。本州と言っても、首都圏の若い人は北海道に遊びに行ったことがあっても、青森みたいなところに行ったことある人は少ないんじゃないだろうか。

さて、今日は函館本線である。

本州で言えば東海道本線くらい重要な路線だ。なにしろ、函館、札幌、旭川という北海道の3大都市を結んでいる。と言っても、国鉄時代は3大都市を走破する列車があったかもしれないが、今は函館~札幌、札幌~旭川に分割されている。北海道の鉄道ターミナルが函館から札幌に移転しているからだ。

前述の「函館~札幌」を直通する列車は、函館本線だけを走るのではなく、室蘭本線、千歳線などを走る。函館~札幌間のいわゆる函館本線は、ニセコなどの山間部を通り小樽経由で札幌向かうのだ。ガチな函館本線は、非電化単線の箇所も多いし、ローカルな雰囲気だ。

しかし、特急だと3時間程度だけど、その3倍もの時間をかけて、このローカル線を使って札幌に向かう人は意外に多い。帰省客、旅行者で割りと年間通して他のローカル線よりずっと混んでいる。

石北本線の30倍くらい、根室本線の3倍くらいは乗客がいるのではないか。

北海道のローカル線(と言っても本線)としては人気の函館本線だが、この旅の肝は長万部だ。乗り継ぎの良い列車パターンは少なく、乗り継ぎが悪いパターンだと2~3時間くらい空き時間ができる。

長万部での乗り継ぎが良い列車ほど混み合う。18切符や北東パスのシーズンでボックス席が貸切で使えたら、なかなか運が良いだろう。

函館を朝8時に出る。札幌に着くのは夕方4時頃なので、長旅の部類に入る。

このへんの車両は座席配置が微妙で、中央通路挟んで片側が通常の4人ボックスで、もう片方が1席×1席のペアシート(?)になっている。

ボックスシートだけ他人同士でもそれほど違和感がないけど、このペアシートは人によっては微妙に感じるかもしれない。

それでも長旅で立席はきついので、ペアシートでも知らない人同士が相席で座る。

自転車旅行なんかに比べると200倍くらいは出会いがありそうなのが、鉄道旅行、特にローカル線の旅ではないだろうか。

ちなみに、自転車旅行は女性が現状ものすごく少なく、工業高校とか工業大学よりも女性の比率が少ない。ロードバイクブームで自転車をやってる女性は多いはずだが、土日の近場のサイクリングで終わってしまっている。自転車の本当の面白さが、その向こう側あるのにも関わらず。

長万部着。

ペアシートで足を伸ばせないが、海沿いの進行方向側の席を確保できたので、上出来な方の席。

乗り継ぎが最良の列車なので、間髪いれず、長万部駅で待機していた列車に乗り換える。長万部では多少の時間はあるものの、食事用のパンやコーヒーも初めから複数買ってあるので、特にお出かけせず。

長万部から小樽へ向かう列車。また同じタイプの座席構成の列車だが、ペアシートは窮屈でエコノミー症候群になるので、今度は4人掛けを確保。

この区間は世界的(たぶん)なスキーリゾートであるニセコを通るので、外国人旅行者や明らかに道外からの旅行者っぽい人達なども乗り込む。季節運行のリゾート特急を別にすれば、普通列車がメインの交通だからだ。

ニセコ付近に通りかかる。10日ほど前まで札幌は記録的に積雪ゼロだったが、さすがに雪が降ったようで、このあたりはだいぶ札幌に近いが、普通に雪景色だった。

小樽に到着。

小樽からの鉄道網は完全に札幌圏だ。2両編成程度の気動車だったのが長大編成の電車となり、Uシート(グリーン車のようなもの)車両連結の通勤列車が15~30分おきくらいくらいに走る。

電車は30分もしないうちに札幌駅に到着する。

Part.2 The After (痔アフター) 新潟~東北~函館~札幌

5日目 札幌

微かな体の異変を感じたのは札幌のホテルに滞在中だったと思う。

デリケートな部分に異物感というか、痛みを感じるようになった。

そういう目的で来ているから仕方ないが、氷点下の街を何キロも散策したり、青森や函館で地酒を堪能したこと。そして、直接的に大きいと思ったのが、久しぶりの長時間の普通列車の座席に座っていたことだろう。

痔になる原因はいくつもあるが、この5日間、ほとんど痔への最短コースを歩んでいたと思う。

最初は軽いものだと思っていたが、3日目となる大晦日、座るのが困難な状態となった。

・滞在中に開発したナポリンハイの記事はこちら

立ってるほうがマシだが、せっかくなので札幌駅付近の有名ラーメン屋、桑に入ってみる。初めての店だ。

桑は確か、一部スーパーで売ってる袋ラーメンにもなっているくらいの有名店だ。札幌の有名ラーメン店はすすきのの歓楽街、飲み屋街にあることが多いが、ここは札幌駅近所の官公庁街、ビジネス街である。

店に入るとカウンター席中心。ラーメン屋というと体育会系の雰囲気の所が多いが、ここは家族経営らしく、店員さんが普通の家族という感じだった。初代(?)経営者のおばさんが「みつお」のあれのような詩集を出しているらしく、店内で販売していた。

見本を見ると「みつお」のあれより意外にグッと来るものが多く、買いそうになったが500円くらいと結構高いので買わなかった。他人に裏切られても、あなたは他人を裏切るな、(だったかな)みたいなのがグッと来た。でも、詩の感じ方は、その時の精神状態によるわな。

味は、すみれとは違う方向のかなりな濃厚系。体調が悪いのもあるが、スープは濃いのと油が半端でないので、健康に悪いから全く飲めなかった。値段はノーマルな味噌ラーメンでも900円台後半。有名税(意味が違うか)のせいで札幌ラーメンの中でもかなり高い。再訪はないな。

でも、韓国や中国人系、また日本人などの観光客っぽい人たちが続々と出入りしていた。でも、900円台となると、割高感は否めない。

帰り、新千歳空港に向かうまでが大変だった。途中、新札幌に寄ったが、休憩しようと思っても椅子に座るのが辛い。公共の場所にある椅子は硬いものが多いので、柔らか目の椅子を探すのが大変だった。

新千歳空港に着いてからはもっと大変だった。これからエコノミー必至なLCCに乗るのは試練だと思った。

無料使える新千歳空港のWifiで調べると、痔は暖めると痛みが和らぐらしい。空港内のダイソーで早速ホッカイロを買う。下着越しに貼ってみるも、効果があるのか微妙。

後で思うと、この段階で薬局で塗り薬と飲み薬を買うべきだったと思う。

ジェットスターは「痔なので乗れません」という泣き言が通用するような航空会社じゃない。いや、JALのビジネスクラスでも厳しいのに、LCCの3人掛け座席の真ん中に乗るんだぞ。

ちなみにジェットスターはWEBチェックインの仕様が変わったようで、座席指定がしょぼい席でも有料になった。無造作割り当てだが、前方から割り当てられるようで、前のほうに歯抜けみたいに3人掛け席の真ん中が空いている場合は注意! たぶん、そこに割り当てられる! そういう時は別の時間帯にチェックインすれば回避できる、かもしれない。

ジェットスターに乗り込む。

3人掛けの真ん中なので遅めに乗り込む。窓側に体格のいいコワモテの男性、通路側に普通の男性がいたので、普通の男性に頭を下げていったんどいて貰い、なんとか着席。痛い痛い。

ジェットスターに限らないがLCCは預けの荷物が有料なので、なるだけ荷物を機内に持ち込もうとする人が多い(サイズ、個数の制限は厳しい)。

そのため、キャリーバックや土産やらで荷物棚が占領されていて、後から乗り込むと真面目に荷物入れる所がない。足元における程度のリュック一つだからいいが、後から乗り込む荷物多い人はどうするの、これ。

成田着。あと数時間で2015年も終わろうとしている今、帰省なのか旅行なのか、渋谷かどこかのカウントダウンイベントに行くのか、こんな日時の飛行機でも割りと混んでいる。それでも年末年始なのに直前に6,000円で買えたのは幸運だろう。

いや、こんな酷い痔になって、幸運も何もないか。

2015年のうちに無事に帰宅。自宅療養に専念する。

END

Part.3 Last Exit

序章1 成田~新千歳空港

昨年末に酷い痔を患った私は、年始の用事を埼玉で済ますために北海道から帰ってきた。

この用事が済んだらまた北海道に行くので、北海道にいるうちにバニラエアの成田-新千歳のチケット、総額5,800円を予約。

痔が悪化する以前に予約したこのチケットのせいで、5日間、悶々と過ごすことになる。歩行が困難になるほど悪化するとは思っていなかったのだ。

正月、病院はやっていないし、正月からやっている某ショッピングセンターで痔の薬を買う。寝ているのがせいいっぱいなので、買いに行くのが大変だった。

痔は何タイプか市販薬があるが、塗り薬や座薬が主流。飲み薬もあるが、この時は飲み薬なんか効くかよ、と思い、素人判断で塗り薬を購入。

2~3日使ってみるも、回復に向かっているのが全然不明。以前、寝ている以外のあらゆる動作をすると痛もが酷く、このまま寝たきりになるのではと不安になった。

なにげなく、全国の事故物件(自殺や事件などで死者が出たりした賃貸物件)を調べられるサイトで家の近所を表示してみる。

意外や意外、この平和そうな我が家の半径数キロ圏内には、孤独死の物件が多数・・・。ベッドタウンで家賃そこそこで、地方から出てきたような周りに身内がいない一人暮らしの人間が多いからだろうか。

自分もこのままではそのリストに加わるのでは、と不安に思った。痔が死因とは、もう少し格好いい死因になってみたかった。

明日控えている用事はなんとかなりそうだが、2日後のバニラエアでの北海道旅行はさすがにキャンセルするしかないと思った。

一応バニラエアのサイトでキャンセル規定を調べる。

期待していなかったが、キャンセルしても返金は行われない。変更するのも4,000円もの手数料がかかる。

どっちもバニラエアが儲かるが、特にキャンセルした場合はバニラエアがボロ儲けするのだ。オークションなどの転売も禁止されているので、痔で旅行をキャンセルする場合は、金をドブに捨てたことになる。

散々LCCを乗ってきたが、金をドブに捨てるのは嫌だ。痔さえ回復すれば、キャンセルせず済むのに・・・。

少しでも回復が早まるように飲み薬を買ってみた。

あの物理現象である痔がが飲み薬で治るとは思わなかったので半信半疑だったが、一番安い1,800円する生薬の飲み薬を買ってみた。

今までの壮絶な(自分的に)闘病生活を考えると、こんな飲み薬ごときで治っては溜まらんと思った。

ところが、意外や意外。

飲んで半日くらいから、明らかに痛みや腫れが小さくなったのである。いや、たまたま今まで使っていた塗り薬が効果を発揮してきたのかもしれないが、生薬を飲んで数時間後のことだった。

バニラエアをキャンセルするかどうかは当日の朝まで悩んだ。

生薬のおかげで、ゆっくりとなら歩行可能なくらいにまで回復したので、悩んだ挙句、えいや、行くことにしたのである。もちろん、塗り薬と生薬持参で。

頼むから悪化しないでくれ。