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日本最北端の離島、利尻島・礼文島に行ってきたぞ

北海道の最北端であり、日本の最北端でもある離島、利尻島と礼文島に行ってきたぞ。厳密には礼文島が最北端。利尻と礼文はフェリーで40分くらいの距離で、稚内からギリギリ日帰りで2つの島巡りが出来るぞ。

稚内までは旭川からJR特急で片道3時間半、札幌からは5時間以上かかるので、最低でも稚内に2泊は必要。稚内市内も散策するなら3泊あるとベスト。

コロナだけど割と観光客は多い

稚内駅の東側やや南にあるフェリーターミナル。北防波堤の方じゃないよ

時は2020年9月、GoToトラベル見切り発車の最中で世界はコロナのニューノーマルだか新しい生活様式wで動いている時代。

不要不急の外出やソーシャルディスタンス糞食らえなのか、普通に団体の高齢者ツアー客のバスが早朝にフェリーに合わせて停まっていた。高齢者団体はGoTo対象外だった気がするし、東京(この時期は東京都民は対象外)からの団体のようにも見える。

過去の旅行記でも言及しているが、団塊世代は集団就職やら軍隊教育やらで、旅行も団体を好むのだろうか。いい歳した大人が旗振りながら歩いているガイドにくっ付いて旅行するなんてみっともないけど、いまや日本の人口の3割〜4割近くが高齢者なんだから、日本に未来はない。

日本最北端なので自撮り厨にもなるw

稚内のフェリーターミナルの中。日本最北端の辺境の地とは思えないほど、綺麗な建物だ。フェリーの時間に合わせて営業するコンビニ的な店があるだけ。日中だとレストランも営業しているみたい。

もっとも、稚内市内にはこの地を牛耳っているセイコーマートが数店舗あり、フェリーターミナルの近くにもある。おそらく、あなたが滞在することになるホテルからフェリーターミナルに向かう間にもあるのではないかと思う。

稚内駅の近くには北防波堤というかつて(?)のフェリー乗り場に向かう通路のようなものがあるが、利尻島や礼文島に向かうハートランドフェリーの乗り場は南東の方なので注意。早朝とかだと場所を間違えると致命的だし、旅程が壊滅するので自信がない人は前日に下見をしておこう。辺境の地でスマホの電波やGPSも微妙な場合があって地図がうまく表示できない場合もあるから、スマホ頼りの人も注意。

フェリーの中。2等客席というか、デッキの席はこんな感じ。ハートランドフェリーの場合は、船にもよるが、後ろ側にしかデッキ席はない。本州の離島に向かうフェリー(新潟の佐渡とか)や沖縄の離島のフェリーは、サイドとか前方にもデッキ席があったので、よい居場所を探すのが難しい。また、9月だから朝夕はそれなりのコートっぽいものがないと結構寒い。

今時のフェリーらしくwifiが使えて、フェリーにしては電波良好、快適だった気がする。

2時間近く乗って、最初の島、利尻島に到着。利尻島にようこそみたいな文字は、礼文島にもあって、2つの島はテイストが似ている。沖縄の離島だと近隣の島でもライバイ関係にあって差別化されていることが多いが、稚内、利尻、礼文は3セットくらいなイメージかもしれない。そもそも、沖縄だと近隣の島でもフェリーで直に行き来できななかったり、しづらいようになっていて、一旦、沖縄本島に戻らないとならなかったりするし。

フェリーから降りて、フェリーターミナル周辺を歩いてみる。

風景は海が近くにあることを除けば、どこにでもあるような北海道の田舎の街並みのようだ。いや、実際に北海道の田舎の街であることは間違っていないが。常に海からの風で肌寒い。

有名な利尻富士。団体観光客は登山客のように見えなかったし、登山客っぽい人はあまりフェリーで見かけなかった。時期によるんだろうか。

利尻の鴛泊フェリーターミナル周辺。海の駅なんていうらしい。

利尻はフェリーターミナル内にも食堂、レストランが2軒(うち1軒は夏季限定?)もある。ターミナル前にも食堂が数軒あって、いやにも観光客相手で入りづらいし、値段がやや離島価格なものの、食べ物には困らないだろう。

ウニ丼が有名らしいが、どこの店も裏で協定を結んでいるのか4,500円固定。利尻も礼文もだ。普通に700円くらいでラーメンとかも食べられるし、現実的に歩ける距離にセイコーマートもあった。時間的な都合で利尻か礼文かどっちかだけ訪れるなら、最北端じゃないのが惜しいけど、自分は利尻の方が過ごしやすく感じた。

フェリーの時間に合わせて観光バス(3千円くらいかかって高いが)も出ていた。但し、コロナの関係で運転日が微妙なので確認が必要。チケットはフェリーターミナルで買う気がするが、ほんとに行きと帰りのフェリーにピッタリ合わせた時間配分なので微妙。自分は利用しなかったが、5人くらい乗っていた。観光名所を3時間くらいで回るらしい。

観光バス以外の交通機関としては、レンタカー、バイク、レンタサイクルがある。レンタサイクルだと礼文島も巡る日帰りプランだと、時間的に行けるところが限られている。結構でっかい島なので、徒歩ではもちろん、レンタサイクルでも数時間で行ける場所は限られる。

但し、キャンプ場がいくつかあるので、ツーリングで島に宿泊する人は目的地として良いのではないかと思う。離島で風が強いし、悪天候時のエスケープがしづらいので登山用などのハイレベルなテントがあった方が良いだろう。間違ってもホームセンターで3千円くらいのテントはオススメしないレベルではなくて、明確に使ってはいけない。

日帰りで礼文島にも行くので、あまり思い出も作れずに礼文島行きのフェリーに乗る。3時間くらいで徒歩で観光して回れる範囲は限られていることを思い知る。

この時に乗った船は割と豪華なやつで、2等の客室が豪華。雑魚寝ブースだけの2等船室もあるが、いかにも低コスト旅行みたいで抵抗のある人もいるだろうし、こういう客室の方がこれからの時代は好まれるだろう。

礼文島に到着。フェリーターミナルやその周辺も、店のラインナップが違うだけで、利尻とテイストは似ている。人によっては、どっちがどっちなのかわからなくなるかもしれない。

街並みも、やはりというか北海道の田舎の街を歩いている感じ。フェリーターミナル近辺にセイコーマートはない。個人商店のようなコンビニ的な店はあった。礼文饅頭が有名だというので買おうと思ったが、外から見たら売り切れていた。

街中のある神社のあたりの高台から利尻富士を見る。山の写真を撮っている人には撮影ポイントじゃないのかしら。

日本最北店の書店、Book Ai Land。興味本位でお邪魔してみたが、児童書中心で、雑誌とかはなかった気がする。

礼文島のゆるキャラ。ゆるキャラブームに乗っかって誕生したのかどうかは知らない。利尻にはリスと昆布のキャラがいる。本州付近だと美少女、萌えキャラだったりするが、普通にゆるキャラ。

礼文のフェリーターミナルで食事をしたい人を独占状態(?)で入店させる飲食店。なにしろ、フェリーターミナル内はもちろん、近辺の歩ける範囲に入りやすそうな飲食店、食料品店はなかったのである。

寿司からラーメン、定食までなんでもある。焼き魚定食みたいのが食べたかったけど、寿司を頼んでみた。1350円の上寿司。寿司の味が判断できる能力がないが、スーパーの惣菜や回転寿司とそんなに変わらない気もする。日本最北端の雰囲気を味わいたい人向け。他に店があまりないので、時間帯によっては満席に近い賑わい。

日本最北端の離島ということで、そんなに派手さはもちろん、リゾート感はないが、辺境の地を好む旅行マニアの人などは行ってみるとよいだろう。ちなみに稚内、利尻、礼文を回ってフェリー台は6千円台。

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【2020年秋~冬】楽天? じゃらん? GoToトラベル対応の使いやすい予約サイトTOP3

ホテルやパック旅行の料金が35%引きになる国のGoToトラベル事業が現在行われている。

開始直前に東京外しが行われたり、世論で左右されやすい脆さのあるGoToトラベル。開始直後の7月頃は準備が整っていなかったことから予約サイトでは割引価格ではなく、GoTo適用前の料金で一旦予約して、後から還元される方式で手間がかかったものの、現在では大体の予約サイトがGoTo割引料金で予約できるようになっている。

今回はGoTOトラベルで予約する場合にスムーズに予約できる使い勝手のよいサイトを紹介する。

第1位 楽天トラベル ホテル、パック旅行まで割引済表示

GoTOに早くから全面対応し、さらにユーザー目線で使いやすい予約サイトは楽天トラベルという結論になった。

いくつかの有名旅行サイトで比較したが、ホテルのみ予約の場合も飛行機+ホテルの楽パックの場合も、予約前から割引後の料金が表示されるのが評価の理由。

他社のサイトでは予約画面の最終ページくらいまで進まないとGoTo適用後の料金がわからなかったりするので、一覧表示した段階で割引価格が表示されるのは他社にない強みとなっている。

第2位 日本旅行 多彩なツアーで全国各地へ



ホテルだけでなく、新幹線や飛行機とホテルがセットになったツアーを35%引きにしたい場合におすすめなのが日本旅行のサイト。

GoTo適用料金は最終画面でしか確認できないのは難点だが、老舗旅行会社だけにパックツアーの商品数が多いのが利点。

豊富な行先が用意されているので、比較的マイナーな観光地でもGoToを適用できる場合が多い。パックツアー狙いの場合にぜひ利用したい。

第3位 びゅうトラベル JR東日本の新幹線ツアーなら

JR東日本エリアの新幹線を使ったパックツアーで予約しやすいのがJR東日本が運営するびゅうトラベル。

GoTo特集のページに載っているツアーは最初からGoTo割引されているのがわかりやすい。JR東日本そのものが運営しているので、他の旅行会社経由の時ときとは違い、リアルタイムで新幹線を確定できるのが利点。

難点は前日まで予約できるものの、直前だと料金が高めなこと。とは言っても、通常価格よりはだいぶ安いのでJR東日本エリアの新幹線を使った旅行では活用したいサイト。

番外編 じゃらんのGoTo使い勝手は・・・いまいち



TOP3から外れてしまった大手旅行サイトのじゃらんのGoTo使い勝手はどうかというと、楽天トラベルと違って一覧状態では割引価格が見れないのが残念。ユーザービリティという面では楽天トラベルと差があるのが現状だ。

パックツアーの予約もできるものの、日本旅行と提携しているので画面が遷移したり、複雑なのも難点。

リクルート系のポイントを溜めているorポイントを使いたい人には活用したいサイトだろう。

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GoToトラベルは現実的な観光業への支援策だ…批判してるのは“旅行嫌い”か対象外の都民くらい

GoToトラベル旅行者向けサイトより

新型コロナの影響で突然、観光客が激減した観光業の会社、従業員を救い、旅行に行きたい人を金銭的にサポートする日本政府にしては珍しい、多分史上初の旅行好きの個人を金銭的に支援する政策がGoToトラベルだ。

搔い摘むとホテル代を始め、対象のパックツアーだと新幹線や飛行代も含めて35%が金額的に補助される。9月(10月?)からは旅先で使えるクーポンも出るらしい。

2020年7月下旬~2021年1月頃までがとりあえず期間に設定されているが、直前で東京外しw(東京人は他県民より一般にお金持ってるし、都内は危険だから外して正解)が行われたり、今後の行方が確かではない。しかし、一部で普段から旅行しない人、旅行が好きじゃない人が『時期が早すぎる』とか『今じゃない』とか的外れも甚だしい批判をしているので、持論を展開しようと思う。

ワクチンが開発、行き渡るまで待ってたら観光業が死ぬ

GoToトラベルを批判する旅行嫌いの人たちが大体言うのが、『GoTo自体はいいけど時期が早い』というもの。

コロナが終息すればいいと言うけど、現実的に収束するのっていつだと言うのだろうか? ワクチンが順調に開発されて、国民の多くに行き渡るのに早くて2年くらいかかる。そもそも、ウイルス自体が変化しているという話もあるし、有効なワクチンが開発されないという可能性もある。

あくまで2年後に理想的なワクチンが開発されて終息したとしよう。2年間、観光業が壊滅的なままだとしたら、国から支援を受けられるような一部の大手を別にすれば、ほとんどの観光業が消滅してしまう。

土産物屋が投げ売り・・・今の観光地の惨状

2020年6月頃に新潟の越後湯沢に行ったが、駅周辺にある温泉街の土産物屋が壊滅的だった。普段は1千円くらいで売っている土産のお菓子が賞味期限が迫って200円くらいで投げ売りしていた。観光客が激減した観光地というのは、こういった状況なのである。

終息するまで旅行に行くな、旅行で支援するような政策をするな、と言っても、一般社会人で2年間も無収入で暮らせる人は金持ちのボンボンくらいしかいないと思うのだが、どうだろうか。

今や30代や40代の働き盛り(死語?)の世代にしても貯蓄が100万円以下の人が多いと聞いたが、100万円以下の貯蓄じゃ、失業給付と組み合わせても1年くらせないだろう。GoToトラベルやめろとか言う人は、旅行嫌いなうえに、家族や親戚、友人などに観光系の仕事に就いている人がいないのだろう。GoToを批判する人達はどこか『自分はコロナでも安泰な仕事に就いている』という、僕は、私は高み居ます・・・みたいな意見に思えてしまうのだ。

GoToトラベルで感染が拡大していると言えない

2020年8月上旬頃、未だ東京都で1日300人とか感染していた。

一部ではGoTo対象のホテルで数名の感染者が発生したとも言うが、GoToトラベル外しの東京都の方が何十倍も感染者が多いことを考えた方が良いだろう。大きな問題から目を逸らし、小さな問題に矛先を向けているようにしか思えないのだ。

観光業の会社や関わる従業員は待ったなしの状態

失業給付を貰ったことない人はわからないはずだが、会社に雇用されていた人が失業した時に貰える失業給付は、個人によっても違うが3か月~5か月程度の支給が一般的。コロナのワクチンが予定通り開発されたとしても期間的に全く足りないのだ。

コロナで失業した人がワクチンが開発されるまで受給期間が延長されるというのもないし、現実な支援策がGoToトラベルと言えるだろう。数々の的外れのコロナ対応をしてきた国にしては珍しく、GoToトラベルは旅行する人も旅行サービスを提供する側にもバランスの取れた政策だと言える。

実際にGoToトラベルを利用する方法

基本的には楽天トラベルやじゃらん、JTB、日本旅行などの大手旅行サイトを利用する方法が簡単。



ホテル予約であればGoTo対象の所(7割くらい)は、クーポンを適用する操作が必要な場合もあるが、GoTo割引された料金が表示されている。7月以前の予約は自分で還付申告する必要があったが、割引済みの料金の場合は特に利用者は手続きの必要がない。パックツアーの場合も対象のものが限られているという問題はあるが、基本的には同様。

割引済みの料金の場合も、相殺されて表示されているだけであり、あくまで支給されるのは個人である。ホテルなどには割引前の料金が支払われる。旅行好きの人は一般的な感染対策をしたうえで、観光業を支援する意味でも存分に活用したいのがGoToトラベルだろう。